Le soutage GNL s’effectuait jusqu’à présent au port d’Anvers grâce à un camion citerne. Barges et navires utilisant le GNL comme carburant pourront, dès 2020, s’approvisionner auprès d’un ponton spécifique.

Long de 70 m, l’avitailleur FlexFueler001 doit entrer en service au cours du premier semestre 2019 au port d’Amsterdam. Exploité par la société néerlandaise Titan LNG, il s’agit du premier ponton de soutage délivrant du gaz naturel liquéfié (LNG) implanté dans un port du range Nord. Sa réplique, FlexFueler 002, doit entrer en service mi-2020 au port d’Anvers. Pour ce second avitailleur, le distributeur de Titan LNG s’est associé à Fluxys, gestionnaire du réseau belge de distribution de gaz, qui exploite notamment le terminal gazier de Zeebrugge.

« Le ponton de soutage de GNL FlexFueler002 sera implanté au quai 526/528 du port d'Anvers, où Fluxys dispose d'une concession destinée à fournir des services de soutage de GNL, indique Fluxys. Au départ de son implantation au quai 526/528, le FlexFueler 002 offrira aux navires fluviaux et petits caboteurs des services de soutage partout dans le port d'Anvers et sa région. » À proximité du quai 528 sera également construite une station d’approvisionnement en GNL pour les poids lourds. Une infrastructure d’avitaillement GNL est aussi prévue au même endroit pour le bateaux fluviaux, qui pourront ainsi bénéficier d’un service de soutage permanent.

Bientôt Rotterdam

Jusqu’à présent, le soutage GNL n’était possible au port d’Anvers que par l’intermédiaire de camions-citernes en provenance du terminal GNL de Zeebrugge. La première opération de ce type pour un navire de mer escalant à Anvers avait été menée par Fluxys en 2015. Cette année-là, le port avait lancé un appel d’offre pour la fourniture d’une solution de soutage GNL. Une initiative soutenue financièrement par l’Union européenne dans le cadre des Réseaux transeuropéens de l’énergie, l’utilisation du GNL étant un des moyens pour les navires de respecter les nouvelles normes d’émissions de dioxyde de souffre. Rotterdam doit aussi, courant 2019, voir entrer en service un avitailleur GNL.

Depuis janvier 2019, un navire utilisant le GNL comme carburant escale régulièrement au port d’Anvers : il s’agit du Containerships Nord, porte-conteneur de l’armement finlandais Containerships (filiale de la CMA-CGM). D’une capacité de 1 380 EVP, ce navire escale au terminal DP World.

Étienne Berrier