Spécialiste du forage en mer, l’américain Diamond Offshore pourrait bien devenir la première société au monde à acheter un navire de forage en eau profonde de grande dimension à un chantier naval chinois. En l’occurrence China Merchants Heavy Industries (CMHI) avec qui des discussions sont en cours pour la fourniture de deux navires que Diamond Offshore affectera à une mission de forage que lui a attribué le groupe pétrolier Chevron. Un coup de tonnerre car jusqu’à présent ce créneau de la construction navale était dominé par les entreprises coréennes, les chantiers navals chinois Dalian Shipbuilding Industry, CIMC Raffles et Shanghai Shipyard n’ayant construit que des navires de forage de petites tailles. De son côté CMHI n’a même réalisé que des plateformes autoélévatrices. Mais le prix demandé par les Coréens allié aux conditions de financement offertes par les banques chinoises semblent vouloir faire pencher la balance en faveur de CMHI.

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