L’isthme centraméricain capitaliserait-il sur l’augmentation de la longueur autorisée (LOA) auquel il a consenti en juin pour permettre le passage de navire de 370,33 m ? Les néo-panamax, qui tirent leur appellation de l’élargissement des écluses en 2016, sont les rois du passage. 

Depuis le 21 mai, la longueur maximale autorisée (LOA) est de 370,33 m. Ce ne sont quelques petits mètres gagnés mais ils permettent désormais à 96,8 % de la flotte mondiale de porte-conteneurs de transiter par le passage qui fait la jonction entre l'Atlantique et le Pacifique. À l'exception des mégamax de 24 000 EVP et d’une poignée de navires spécifiques, pour des raisons de largeur ou de rangées de conteneurs (21) dans la gamme des 16 000 à 21 000 EVP notamment.

En termes de record, le porte-conteneurs Triton d'Evergreen (369 m de long) détient sans doute la palme, en termes de dimensions et de capacité de chargement (2019). Les Talos et Theseus, tous deux de 368,99 m, font aussi partie de la catégorie des plus grands navires ayant transité par Panama.

Repli des panamax

La société gestionnaire du canal devrait annoncer en fin d’année un nouveau record dans le nombre de porte-conteneurs ayant utilisé ses écluses néo-panamax au cours de l'exercice 2021. Au 30 septembre, l’infrastructure avait enregistré 1 468 passages des navires, qui tirent leur nom des nouvelles écluses (294,13 m de long, 57,91 m de tirant d’air), contre 1 408 en 2020, année toutefois peu significative.

Fin septembre, les panamax (225,6 m de long, 35,5 m de tirant d’air) n’étaient plus que 908 à être passés par l’infrastructure contre 1 143 l’an dernier. 

Pour mémoire, il aura fallu neuf ans de travaux et près de 9 Md$ pour achever l’élargissement du canal long de 77 km grâce à un nouveau jeu d’écluses en 2016. Il avait alors rendu possible le passage des porte-conteneurs de 14 000 EVP alors que seuls des navires de 5 000 EVP pouvaient y transiter, et permis de recevoir des unités de 51,25 m de large, soit 20 rangées de conteneurs sur leur largeur en pontée, contre 19 auparavant.

A.D.

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